ÉTUDES ET RECHERCHES D'ARCHITECTURE VERNACULAIRE

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No 23

Christian Lassure

Les terrasses de culture à mur de soutènement en pierres sèches

Lorsque en 1978, M. Michel Rouvière me fit parvenir le manuscrit de son étude sur " L'aménagement des terrasses agricoles dans la région de Vinezac (Ardèche ", il ne me fallut pas longtemps pour me rendre compte de l'originalité et de la richesse de son contenu tant textuel que graphique. Personne jusque là n'avait décrit le phénomène des terrasses de culture à mur de soutènement en pierres sèches avec une connaissance aussi intime. Après une minutieuse mise au point du texte et de l'illustration, l'étude fut publiée en 1979 dans la revue " L'architecture rurale ", ancêtre de la revue " L'architecture vernaculaire ".

Cette publication n'a pas peu compté dans le développement remarquable que devait connaître l'étude des terrasses agricoles dans les années 1980 et 1990 - et ce n'est que justice de le rappeler. L'engouement suscité pour le sujet devait aboutir à la parution de plusieurs livres et thèses et entraîner une floraison d'articles dans les revues savantes et universitaires du Sud de la France. Des études furent même commanditées par des ministères sur le devenir des terrasses abandonnées dans ce qu'il faut bien appeler le désert français.

Ce foisonnement ne fut pas exempt, toutefois, de certaines dérives et affabulations, en particulier quant à la genèse et l'histoire des terrasses et leurs désignations. Lorsqu'en 2001, la nécessité s'imposa au CERAV d'être présent sur la Toile, je décidai de consacrer aux terrasses toute une rubrique du site de l'Association. Avec l'aide de ma documentation personnelle mais surtout celle fournie généreusement par Michel Rouvière (photos, dessins, photocopies d'articles, tirés-à-part, etc.), je pus mettre en ligne, en 2003, une vingtaine de pages, dont plusieurs visant à " remettre les pendules à l'heure ". Ce sont ces éléments, et d'autres encore inédits, qui forment la substance du présent numéro d'" Etudes et recherches d'architecture vernaculaire ".

SOMMAIRE

1. Introduction : les grands types de terrasses de culture

1.1 Les terrasses de versant à mur de soutènement en pierres sèches à simple parement
1.2 Les terrasses de ravin à mur de soutènement en pierres sèches à double parement
1.3 Les insulae
1.4 Les rideaux à talus empierré
1.5 Les terrasses à talus gazonné ou gazonnade

2. Tour d'horizon des régions à terrasses de culture en France

Carte des départements à zones de terrasses de culture à la date de 2003

3. Petit dictionnaire des mots censés signifier "terrasse de culture"

3.1 Introduction
3.2 Dictionnaire
accol acòl - anglada anglade - bancal/bancèl - banquette - baou balç/bauç - barra barre - barri - cabalière - caser casèrn - chamba - chambada chambée - chelet chalet - ciglione - colo/couolo/couol colle - correja courrège - échamp escamp - échanou - escayre - estanco/estanca estanque - faisso/faissa faïsse - laissa - laone launa - murettes - pailhat paillat - paran/parran/aparran/parrò - paredal - paret - paro/para - planche - plò - raso/rasa - relais - restanco/restanca restanque - rive riba - tasso - terrasse - travèrsa traverse - traversier traversièr - vas vase
3.3 Conclusion

4. Stabilité et principes de dimensionnement de la terrasse à mur en pierres sèches

4.1 Stabilité du massif de terre
4.2 Stabilité du mur de soutènement en pierres sèches
4.3 Hauteur du mur de soutènement en pierres sèches
Planche : Règle de stabilité d'un mur de soutènement à double parement

5. Structure du mur de soutènement en pierres sèches

5.1 Les fondations
5.2 Le corps
5.3 Le drain
5.4 Le couronnement
5.5 Les angles
5.6 Les rascasses ou clavades
Planche : Coupe d'un mur de soutènement de terrasse de culture

6. Les matériaux constitutifs du mur de soutènement en pierres sèches

6.1 Provenance
6.2 Géologie

7. Terrasses et moyens d'accès et de circulation

7.1 Les moyens d'accès aux terrasses
7.2 Les moyens de circulation entre les terrasses

8. Les ouvrages d'évacuation des eaux liés aux terrasses

8.1 Dans les Cévennes gardoises et ardéchoises
8.2 Dans le vignoble de Marcillac (Aveyron)
8.3 Dans le vignoble du Cru "Banyuls" (Pyrénées-Orientales)
Encart : Un des derniers faiseurs de vignes du vignoble de Banyuls : Marcel Centène

9. Les aménagements en pierres sèches des terrasses de culture

9.1 Les murs de clôture
9.2 Les captages de sources
9.3 Les niches
9.4 Les caches à outils
9.5 Les pierres plantées
9.6 Les guérites
9.7 Les remises à voûte clavée incorporées dans les terrasses
9.8 Les cabanes en pierres sèches de plain pied sur les terrasses
9.9 Les grangettes
9.10 Les pierriers

10. Les outils du "faiseur de terrasses"

10.1 Les outils de défrichage
10.2 Les outils d'extraction de la pierre
10.3 Les instruments de bardage
10.4 Les outils de travail de la pierre
10.5 Les instruments pour le transport de la terre
10.6 Les instruments de labour à bras
Encart : Pierre sèche et bagnards

11. De quelques idées reçues sur les terrasses de culture et leur histoire

11.1 Toponymie et terrasses de culture médiévales
11.2 Démographie et époques à terrasses de culture au 2e millénaire
11.3 Iconographie et terrasses de culture
11.4 Quelques lumières sur le mot "terrasse" et son évolution sémantique
11.5 La vraie histoire des terrasses de culture
Encart : Les murs de soutènement routier en pierres sèches

BIBLIOGRAPHIE 

Encart : Terrasses de culture et "patrimoine"

Format A4 - II + 58 pages - Xérocopie - Couverture bristol spiralée - Prix : 20 euros franco (Communauté Européenne)
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