ARCHITECTURE VERNACULAIRE

CERAV

CABANES EN PIERRE SÈCHE DU NORD-OUEST DE SANA'A AU YEMEN

Dry stone huts of the area north-west of Sana'a in Yemen

Source : Borut Juvanec, Howd (saqif). Stone shelter in Yemen

En avril-mai 2005, le professeur slovène Borut Juvanec s'était rendu au Yémen pour étudier des cabanes en pierre sèche, connues sous le nom de howd, qui se trouvent dans la région de Manakhah dans les Monts de Haraz.

De cette expédition est sortie une brochure intitulée « Howd (saqif). Stone shelter in Yemen », dont nous avons extrait la matière de la présente page, à savoir le relevé, les photos et le descriptif de cabanes, bâties toutes sur le même modèle.

   

 

Cabane No 1

La première cabane ou howd se trouve en terrain pentu, en contrebas de la route de Manakhah à Ell Zahra, au lieudit Al-Draah.

Sa forme est celle d'un cylindre à fruit marqué ou, si l'on préfère, d'un tronc-de-cône ramassé.

Son entrée est orientée au nord, en l'occurrence vers le haut de la pente.

L'épaisseur du mur à la base est de 70 cm.

L'encorbellement s'amorce à 60 cm de haut puis se resserre jusqu'à la dalle sommitale à 2,54 m de haut. Le profil de l'encorbellement est en courbe et contrecourbe.

La dalle sommitale, qui est circulaire, est à peine plus grande que l'orifice terminal.

Diamètre intérieur : 3,80 m; diamètre extérieur : 5,20 m. Hauteur sous voûte : 2,54 m; hauteur extérieure : 2,74 m.

Le dessus de l'édifice est plat et recouvert de terre et de pierraille.

L'entrée, partiellement enterrée par des éboulis, ne fait plus que 75 cm de hauteur par rapport à une hauteur originelle de 1,60 m. Large de 1,10 m elle a pour linteau une grosse dalle.

La nature géologique du matériau n'est pas notée mais il s'agit de pierres biscornues, difficiles à ajuster les unes aux autres.

   
   

Cabanes Nos 2a et 2b

Les cabanes 2a et 2b se trouvent dans la région de Manakhah, entre Lakanat al-Qad et Kahit, en contrebas de la route. Il s'agit de deux cabanes accolées l'une à l'autre sur un replat interrompant la pente.

La cabane côté talus est la première en date. En forme de cylindre bas à fruit, elle fait intérieurement 1,70 m de diamètre pour 1,94 m de hauteur. Son sommet plat, recouvert de cailloux et de terre, est à 2,30 m de hauteur. L'entrée, tournée vers l'est sud-est, fait 1,20 m de haut sur 60 cm de largeur.

La cabane côté précipice a été accolée postérieurement à la première. Le manque de place sur le replat explique son plan en forme d'ovale grossier ou de « rein ». Construite 50 cm en contrebas de la première, elle fait 1,96 m de haut. Son entrée regarde le sud sud-est.

L'apparence extérieure est la même, celle d'un cylindre à fruit.

   
   

Cabane No 3

Bâtie sur le même modèle que les précédentes (cylindre à fruit ou tronc-de-cône), elle se dresse au sommet d'une colline, non loin de Kahil, d'où elle domine un paysage de terrasses agricoles.

Le diamètre extérieur au sol est de 2,27 m et le diamètre intérieur, de 3,88 m.

Les parois, épaisses de 80 cm, se resserrent jusqu'à la dalle sommitale à 2,10 m. Le toit plat culmine à 2,40 m.

L'entrée, qui regarde l'est (vent oblige), fait 1,20 m de haut sur 65 cm de large.

Comme les trois précédents, cet édifice devait servir aux paysans à se protéger des averses ou de la canicule.

   
   

 

 

 

Caravansérails ou samsarah

Dans sa brochure, le professeur Borut Juvanec présente également le relevé de deux caravansérails ou samsarah de la région entre Thula au nord et Kawkaban et Shibam au sud (voir la carte ci-dessus).

Il s'agit d'édifices relevant d'un autre type architectural et fonctionnel que celui de la cabane ou howd :
- plan rectangulaire,
- plafond de dalles et de pierraille sur solives,
- arches transversales en pierres taillées et maçonnées.

Ils ne sont pas sans rappeler certaines  bergeries des Alpes-de-Haute-Provence en France. L'âge est d'ailleurs le même : de 100 à 150 ans.

   

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© CERAV
28 mars 2008 / March 28th, 2008

Références à citer / To be referenced as :

Borut Juvanec (prof.) (d'après)
Cabanes en pierre sèche du nord-ouest de Sana'a au Yémen (Dry stone huts of the area north-west of Sana'a in Yemen)
http://www.pierreseche.com/cabanes_du_yemen.htm
28 mars 2008

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