ARCHITECTURE VERNACULAIRE

CERAV

RECENSION 9 / REVIEW 9

LES HUTTES DU PÉRIGORD, DE LA PRÉHISTOIRE À NOS JOURS


Parution initiale dans L'architecture vernaculaire, tome 7, 1983

René Dechère, Les huttes du Périgord, de la Préhistoire à nos jours, chez l’auteur, Daglan, 1981, 88 p. (compte rendu de Pierre Haasé)

Monsieur Dechère, dont la carte de visite s’orne d’une impressionnante liste de titres, membre de la S.H.A.P, de la  S.F.E.S., de l’E.S.P.E.R, de l’I.F.R.A., et j’en passe, a décidé en 1981 de publier le résultat de quinze années de recherches sur le Causse de Daglan et en Sarladais, où il traqua la hutte gauloise comme d’autres se payent un safari au Kenya. S’il connaît les travaux du C.E.R.A.V., qu’il cite, il en déplore le caractère scientifique, ce qui lui apparaît comme un vice rédhibitoire. Car M. Dechère, s’il n’avoue pas un mépris ostentatoire pour le souci scientifique – il n’oserait point après avoir étalé ses titres –, a par contre une conception de la vulgarisation très particulière : pour la tourbe, foin de précision et haro sur la rigueur au profit du lyrisme le plus débridé, quitte à utiliser une orthographe et une syntaxe pour le moins libérées; passons sur les pléonasmes (les "car en effet" ne se comptent point) pour ne retenir que ces quelques extraits : "Aucune hutte ne se ressemble" (p.17) ou "Car on peut constater que pour construire de telles merveilles d’architecture, il ne s’agit pourtant que de gens de la terre qui fabriquait de ses propres mains et décidait lui-même de sa maison" (p.12). Comprenne qui pourra… Il est vrai que l’auteur avoue une prédilection pour "la pure archéologie romantique". Ajoutons que la modestie n’étouffe pas notre auteur féru des mystères à en juger par sa page d’introduction en forme d’auto-encensement.

On pardonnerait volontiers ces traits – chacun a ses travers – si la qualité de la recherche les faisait oublier, mais le titre annonce clairement de quoi il relève : les cabanes de pierres sèches, nombreuses en Périgord, et dans le secteur de Daglan plus particulièrement, sont des huttes (sic) gauloises. L’argument massue de M. Dechère ? "Les cartes postales, prospectus divers de n’importe quelle région de France", les présentent comme telles ! Parole de publicitaire, parole d’Evangile. Défilent sous nos yeux des "igloos", "tumulus", "forteresse", "cloche" et bien sûr "temple". De quelle époque ? Allez savoir, car ici tout devient "visiblement très ancien". Si vous insistez, on vous répondra que c’est archaïque donc ancien. Curieuse assimilation du paraître à l’être. Des critères de datation ? Eh bien, entre autres la possibilité de s’étendre au sol. Ainsi, telles cabanes de Daglan "permettent à deux ou trois personnes de s’allonger". On n’ose imaginer ce qui pouvait se passer dans ces cabanes… M. Dechère demeure ébahi devant "cette somme de travail considérable", "un ouvrage aussi colossal", "un travail aussi prodigieux". Sait-il que quelques heures suffisaient à un ou deux constructeurs bien entraînés pour dresser une cabane ? Son enquête se mue en un hymne au travail et en une litanie passéiste devant ces "œuvres spontanées" dues à une "intelligence innée". Et pourtant "il ne s’agit que de gens de la terre". Splendide commisération.

Les sources de M. Dechère sont essentiellement P. Desaulle, qu’il démarque purement et simplement, quand il n’en appelle pas au "Livre du passé mystérieux" de R. Charroux, si ce n’est aux "Géants venus du ciel". Il ne manquait ici que les extraterrestres. M. Dechère prend ses fantasmes pour des réalités. Pauvre Périgord qui n’est plus que la banlieue des galaxies conquérantes !

Il y aurait beaucoup à dire sur les amalgames géographiques – que font ici les "bories" de Vaucluse ? Les restanques ? Les témoignages des Alpes-Maritimes ? Les Nuraghi sardes ? – et historiques – quel besoin d’en référer à Gaston Dominici ?

On hésite entre un homérique éclat de rire et l’inquiétude devant la divulgation en fin du XXe siècle de pareilles élucubrations. Que reste-t-il alors du livre de M. Dechère ? A coup sûr une belle collection de clichés photographiques, qui ont au moins le mérite de fixer quelques cabanes menacées par le temps. Puis des notations éparses : quelques témoignages oraux dont l’auteur ne se rend même pas compte qu’ils contredisent ses thèses, en insistant sur la fragilité, le caractère récent voire contemporain des édifices, leurs éléments fonctionnels et pratiques, leur environnement socio-culturel.

Nous conclurons en renvoyant le lecteur qui voudra se documenter sur cette région aux études publiées dans L’A.R.P.S. puis L’Architecture Vernaculaire par MM. Pitiot et Poupon, Véber et tout récemment Poujardieu. Renvoyons M. Dechère à ses chères études. Il a mis quinze ans à commettre cette plaquette. Espérons qu’il mettra encore quinze ans avant d’en publier une autre.


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© Pierre Haasé - CERAV

Parution initiale dans L'architecture vernaculaire, tome 7, 1983

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