LA NAVETA D'ES TUDONS À MINORQUE (BALÉARES, ESPAGNE)

Christian Lassure (texte), Pierre Dominguez (photos)

version anglaise


La Naveta d'Es Tudons (du catalan minorquin naveta ou naueta, pluriel navetes ou nauetes, diminutif de nau, « nef », et de Es Tudons, nom de lieu, litt. « les ramiers ») (1) est le monument funéraire le plus remarquable de l'ïle baléarique de Minorque en Espagne.

Carte postale moderne de l'ïle de Minorque. L'édifice est indiqué en dessous du nom CIUTADELLA

Il se situe dans la partie occidentale de l'ïle, sur la route Ciutadelle-Mahon, à environ 5 km de Ciutadelle et à 200 m au sud de la route, dans un terrain légèrement surélevé.

CONTEXTE CULTUREL

La Naveta d'Es Tudons est la plus grande et la mieux conservée des navetes funéraires minorquines (2). Bien que décrite au début du XIXe siècle, elle ne fut fouillée qu'au XXe siècle, en 1960.

La façade et le côté nord nord-ouest de la naveta : celle-ci repose directement sur le socle rocheux, sauf au niveau de la façade, où l'on devine un socle de grandes dalles légèrement saillant. © Pierre Dominguez.

L'appellation de naveta (« navette »), due au Dr. Juan Ramis en 1818, procède de la ressemblance de ces édifices à un navire la quille en l'air. On peut penser que cette forme était celle des maisons de l'époque de ces monuments.

À Majorque et à Minorque, il y a plusieurs dizaines de navetes, dont certaines à deux niveaux. La datation par le radiocarbone des ossements trouvés dans celles de Minorque donne une période d'utilisation allant de 1130 à 820 avant J.-C. Pour la Naveta d'Es Tudons, cette période est 1000-800 avant J.-C. (Talaïotique II).

MORPHOLOGIE EXTERNE

La Naveta d'Es Tudons a la forme d'un bateau renversé dont l'étrave serait l'abside du bâtiment, la poupe la façade et les flancs les murs gouttereaux. Le plan au sol est celui d'un demi-cercle démesurément allongé ou encore d'un fer à cheval étiré.

Le côté sud sud-est de la naveta vu depuis l'extérieur de l'enceinte moderne. L'assise de fondation avec ses énormes blocs posés de chant et inclinés vers l'intérieur tranche avec les assises supérieures de grandes dalles posées en panneresses. © Pierre Dominguez.

 

L'arrière de la naveta, en forme de proue ou d'étrave renversée. © Pierre Dominguez.

Les dimensions extérieures sont 14 m 50 pour la longueur, 6 m 50 pour la largeur et 4 m 55 pour la hauteur conservée (6 m pour la hauteur originelle restituée).

L'édifice est orienté sud sud-ouest / nord nord-est. L'entrée, qui est ménagée dans l'axe médian de la façade, regarde le sud sud-ouest.

L'avant de la naveta, en forme de poupe. Les angles alternent dalles disposées en panneresses et dalles disposées en boutisse. Dans l'angle de gauche (par rapport à l'observateur), les dalles sont légèrement inclinées vers l'intérieur. Une grille en fer a été posée dans l'entrée pour interdire l'accès aux chambres. © Pierre Dominguez.

La façade, qui est très légèrement convexe, ainsi que les côtés et l'abside sont fortement talutés.

MAÇONNERIE

L'avant, les murs longs et l'arrière de l'édifice consistent en une succession d'assises d'énormes dalles calcaires ébauchées au marteau, assemblées sans mortier, le tout monté sur une assise de fondation formée de blocs encore plus volumineux posés de chant. Le parement des blocs de la paroi extérieure est biseauté de façon à ce que celle-ci soit talutée. Les pierres de la paroi intérieure sont disposées en encorbellement et biseautées.

Le côté nord nord-ouest de la naveta. Façade et abside sont fortement talutées ainsi qu'on peut le constater. © Pierre Dominguez.

STRUCTURE INTERNE

L'entrée, basse et étroite (hauteur : 0 m 75, largeur : 0 m 57), était à l'origine obturée par une dalle rectangulaire comme l'indique la présence d'une feuillure dans l'encadrement.

L'entrée de la chambre basse vue depuis le vestibule. © Pierre Dominguez.

L'entrée donne dans une antichambre de 1 m 30 de long, au fond de laquelle une entrée formée de trois grands blocs débouche dans une chambre de 7 m 45 de long sur 2 m de large, couverte, à 2 m 25 du sol, d'un plafond de gigantesques dalles encastrées dans les parois intérieures (largeur moyenne : 1 m 50). Au fond se trouve une sorte de banc de pierre.

L'intérieur de la chambre basse avec au fond, une sorte de banc. L'encorbellement ne commence qu'au-dessus
 des blocs de l'assise de fondation.  Le parement des blocs de gauche (par rapport à l'observateur) est oblique. Source : ici (2004).

 

L'accès à la chambre haute depuis le vestibule. Source : ici (2009).

Ce plafond sert de sol à une deuxième chambre, longue de 7 m 10 et haute de 0 m 85, à laquelle on accède par le haut de l'antichambre.   Elle est également couverte d'un plafond de très grandes dalles dans lesquelles on observe des trous, destinés peut-être à la ventilation, à moins qu'il ne s'agisse d'une usure naturelle du calcaire.

Le plafond de dalles de la chambre haute, vu depuis un vide dans le plafond de la chambre basse. On a suggéré que les trous servaient à ventiler la chambre supérieure mais le panneau d'information présent sur le site évoque une usure naturelle des dalles calcaires. Source : ici (2004).

 

La navette en plan et coupe longitudinale. Source : C. Veny, Las navetas de Menorca, in Proceedings
of the conference "Un millennio di relazioni fra la Sardegna e i Paesi del Mediterraneo"
, 1987, Edizioni Della Torre, Cagliari, p 443–72, fig. IV.

USAGE

La Naveta d'Es Tudons est un ossuaire qui a été en usage entre 1000 et 800 avant J.-C. La chambre basse servait à entreposer les ossements des morts après la disparition des chairs tandis que la chambre haute haute servait vraisemblablement au dessèchement des cadavres.

Les fouilles menées par l'archéologue Lluis Pericot Garcia en 1959 ont livré les restes d'au moins cent squelettes (dont un crâne trépané) et divers objets (bracelets en bronze, boutons en os). Ces derniers sont aujourd'hui exposés au Musée de Minorque (Museu de Menorca) à Mahon.

Le souvenir de la fonction primitive des navetes a perduré jusqu'aux temps modernes puisque à la fin du XIXe siècle les Minorquins se tenaient encore à l'écart de ces édifices isolés et rébarbatifs.

CONSERVATION

La Naveta d'Es Tudons est inscrite depuis le 3 juin 1931 sur la liste des biens d'intérêt culturel de l'Espagne (référence : RI-51-0003442).

Elle fut restaurée en 1960 et recouvra deux ou trois assises qui manquaient au sommet.

Carte postale des années 1930 représentant la Naveta dels Tudons (appellation en espagnol). En 1960, les restaurateurs ont remis en place, en haut de la naveta, de deux à trois assises de gros blocs. En dehors de l'emploi de la technique de l'encorbellement pour les parois et de l'absence de mortier pour la maçonnerie, l'édifice n'a rien à voir historiquement, socialement et fonctionnellement avec les cabanes agricoles en pierre sèche des Temps modernes.

Le mur de protection moderne qui l'entoure a été récemment pourvu d'une arase de couronnement (3).

Photo antérieure à 1975, prise depuis l'extérieur du mur d'enceinte, à un endroit où celui-ci n'a pas ou plus de couronnement. Source : Leslie V. Grinsell,  Barrow, pyramid, and tomb : ancient burial customs in Egypt, the Mediterranean, and the British Isles, Westview Press, Boulder, Colorado, 1975, p. 194, photo 122.

Le monument est ouvert au public (sauf l'intérieur). C'est le plus visité de l'ïle.

NOTES

(1) On trouve parfois simplement Nau d'Es Tudons (« nef d'Es Tudons »).

(2) Sens technologiques de « navette » selon le Trésor informatisé de la langue française :
1. TISS. Dans un métier à tisser, pièce mobile formée généralement d'une pièce de bois allongée et pointue aux extrémités, contenant une bobine et servant à faire passer le fil de la trame entre les fils de chaîne. Navette d'os; navette droite, volante, à main; faire aller, faire courir la navette. La navette, généralement en bois de cornouiller, a une forme allongée (...) creusée d'une cavité garnie d'une broche où s'enfile la canette (Blanquet, Technol. mét. habill., 1948, p.97).
2. P.anal., vx. Petit récipient allongé, en forme de nef. Navette à encre, à épices, à sel; navette en nacre, en or. Il portait à deux mains une navette remplie d'huile (Chateaubr., Mém., t.4, 1848, p.387).
LITURG. Petit récipient allongé, en forme de nef où l'on conserve l'encens. Navette d'argent, de cuivre. Le cérémoniaire (...) conduisait les thuriféraires au célébrant, qui bénissait l'encens des navettes (Zola, Rêve, 1888, p.205).

(3) « Inutile de vous extasier sur le mur de pierre sèche qui entoure la Naveta, il est de construction récente », font remarquer Dominique Auzias et Jean-Paul Labourdette, les auteurs de Baléares, Ibiza — Minorque — Majorque (Le Petit Fûté, 2012, 336 p., p. 281).

SOURCES

Lagarda i Mata, Ferran. Es Tudons. Menorcaweb.net.

Tektonika, a photo gallery - an exhibit of photographs of the stonework of the Balearic Islands & the Catalan mainland. Stonefoundation.org.

Émile Cartailhac, Monuments primitifs des îles Baléares, É. Privat, Toulouse, 1892.

T. Eric Peet,  Rough Stone Monuments and Their Builders, Harper & Brothers, London, 1912 (chap. France, Spain and Portugal )

Leslie V. Grinsell,  Barrow, pyramid, and tomb : ancient burial customs in Egypt, the Mediterranean, and the British Isles. Boulder, Westview Press, Colorado,1975, pp. 193-195.

Georg Gerster, The Past from Above: Aerial Photographs of Archaeological Sites (Charlotte Trümpler, ed.), Getty Publications, Los Angeles, California, 2007, p. 250.

Dominique Auzias et Jean-Paul Labourdette, Baléares, Ibiza — Minorque — Majorque, Le Petit Fûté, 2012, 336 p., p. 281.

Nous remercions vivement Roger Chenard ( roger.chenard[at]aliceadsl.fr) de l'aide qu'il a apportée à la genèse de cet article.


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© CERAV
14 mai 2012 - Complété le 18 mai 2012

Références à citer :

Christian Lassure (texte), Pierre Dominguez (photos)
La Naveta d'Es Tudons à Minorque (Baléares, Espagne)
http://www.pierreseche.com.naveta_d_es_tudons.htm
14 mai 2012

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